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最後的審判開啟永恒的狀態。“永恒”指的是,一方面是永遠的生,另一方面是永遠的死,或永遠的不與上帝同在。在那完美的世界中,上帝的帳幕在祂的子民中間。新耶路撒冷會臨到地上,萬物都會得榮耀。

沒有身體的復活,救贖就不完全。這也是為什麼使徒保羅寫哥林多前書的原因。他說:“基督若沒有復活,你們的信便是徒然,你們仍在罪裏。”(林前15:17)

在創世以先,正是撒旦背叛了上帝,而他的目的就是毀壞上帝所有的工作和計劃。最後,撒旦選擇通過攻擊人,來毀壞上帝的工作,而且他導致了人的墮落。但上帝差派祂的兒子,“第二個亞當來爭戰”。

在聖經中,號總是代表著審判的警告和懲罰的警告,因此這一系列的號,描述了發生在那些敵對上帝和教會的勢力身上的事。這些事的發生,很明確是上帝的兒子採取行動的結果。正是祂引入了審判和懲罰的號角,所以這些發生在那些人身上的事是上帝命定的。

我們的主是歷史的主。祂掌管歷史,而且祂是歷史的主宰。沒有什麼比這更讓人得安慰了。這就是啟示錄這卷書奇妙的地方。

啟示錄是以使徒約翰所見的四次異象為主體骨幹,將他“所看見的,現在的事,並將來必成的事”,按照基督所指示的忠實地記錄下來。其中“將來必成之事”的記載包括了所謂的“大災難”,“千禧年”,最後的審判,以及新天新地的景況。

上帝對於祂的子民以及聖城耶路撒冷定了一個計劃。祂決定了有些事將會發生在他們身上。發生在以色列民族的事並不是偶然的;全部是上帝決定的。因此我們看到的是,這裏在預先言明要發生的事。

敵基督在使徒保羅和約翰的日子已經在了,盡管他有很多的偽裝,但他會在這個世代(末世)結束之前達到他最大的權力。能夠確定的是,敵基督最終會聚焦在一個人身上,他將會有可怕的權力,並且會以一種幾乎能欺騙選民的方式行神跡異能。

我們的主將會什麼時候出現呢?祂的再來是迫近的嗎?隨時都可能發生嗎?在思考這個重要的主題時,我們要集中在那些我們可以絕對確定的事,因此我們要持守這些真理。至於剩下的,我們要把不同的觀點,放在聖經證據的光照下去審視它們,並求上帝來指引。

沒有什麼比關於主再來的教導更能讓人得安慰的了。這曾是對初代基督徒的安慰,也曾支撐了教會歷代的殉道者,和在遭迫害時聲明堅守信仰的認信者。這是有福的盼望,是教會一直所期待的。

所有人永恒的命運都是在今生被決定了的,我們對我們周圍的人都有責任。不要安慰自己說:“他們在死後還會有另一次機會。”當我們與人交往的時候,我們必須要相信,他們在這個世界時相信或拒絕在基督裏奇妙恩典的福音,將決定他們永恒得祝福,還是獲不幸。

我們在等候“身體得贖”,意思是說我們正在等候身體從死亡、罪和疾病中被拯救出來。因此,基督徒也仍然會遭受痛苦、疾病,而死亡是他們成聖過程的一部分。

聖餐禮它所做的只是堅固恩典,使之對我們更為有效。因此我們為著這個聖禮感謝上帝,也應該從中感到被堅固,在信心上被建立,以及享受在偉大救贖的喜悅中。

受洗的人應該是成年的信徒。模式可以是灑水禮或浸水禮,或二者的結合。上帝是要向我們顯明發生在我們身上的救贖、赦免、從罪中得自由、與基督聯合、受洗歸入祂以及領受聖靈,而且也是這些事的印記和保證。