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最后的审判开启永恒的状态。“永恒”指的是,一方面是永远的生,另一方面是永远的死,或永远的不与上帝同在。在那完美的世界中,上帝的帐幕在祂的子民中间。新耶路撒冷会临到地上,万物都会得荣耀。

没有身体的复活,救赎就不完全。这也是为什么使徒保罗写哥林多前书的原因。他说:“基督若没有复活,你们的信便是徒然,你们仍在罪里。”(林前15:17)

在创世以先,正是撒旦背叛了上帝,而他的目的就是毁坏上帝所有的工作和计划。最后,撒旦选择通过攻击人,来毁坏上帝的工作,而且他导致了人的堕落。但上帝差派祂的儿子,“第二个亚当来争战”。

在圣经中,号总是代表着审判的警告和惩罚的警告,因此这一系列的号,描述了发生在那些敌对上帝和教会的势力身上的事。这些事的发生,很明确是上帝的儿子采取行动的结果。正是祂引入了审判和惩罚的号角,所以这些发生在那些人身上的事是上帝命定的。

我们的主是历史的主。祂掌管历史,而且祂是历史的主宰。没有什么比这更让人得安慰了。这就是启示录这卷书奇妙的地方。

启示录是以使徒约翰所见的四次异象为主体骨干,将他“所看见的,现在的事,并将来必成的事”,按照基督所指示的忠实地记录下来。其中“将来必成之事”的记载包括了所谓的“大灾难”,“千禧年”,最后的审判,以及新天新地的景况。

上帝对于祂的子民以及圣城耶路撒冷定了一个计划。祂决定了有些事将会发生在他们身上。发生在以色列民族的事并不是偶然的;全部是上帝决定的。因此我们看到的是,这里在预先言明要发生的事。

敌基督在使徒保罗和约翰的日子已经在了,尽管他有很多的伪装,但他会在这个世代(末世)结束之前达到他最大的权力。能够确定的是,敌基督最终会聚焦在一个人身上,他将会有可怕的权力,并且会以一种几乎能欺骗选民的方式行神迹异能。

我们的主将会什么时候出现呢?祂的再来是迫近的吗?随时都可能发生吗?在思考这个重要的主题时,我们要集中在那些我们可以绝对确定的事,因此我们要持守这些真理。至于剩下的,我们要把不同的观点,放在圣经证据的光照下去审视它们,并求上帝来指引。

没有什么比关于主再来的教导更能让人得安慰的了。这曾是对初代基督徒的安慰,也曾支撑了教会历代的殉道者,和在遭迫害时声明坚守信仰的认信者。这是有福的盼望,是教会一直所期待的。

所有人永恒的命运都是在今生被决定了的,我们对我们周围的人都有责任。不要安慰自己说:“他们在死后还会有另一次机会。”当我们与人交往的时候,我们必须要相信,他们在这个世界时相信或拒绝在基督里奇妙恩典的福音,将决定他们永恒得祝福,还是获不幸。

我们在等候“身体得赎”,意思是说我们正在等候身体从死亡、罪和疾病中被拯救出来。因此,基督徒也仍然会遭受痛苦、疾病,而死亡是他们成圣过程的一部分。

圣餐礼它所做的只是坚固恩典,使之对我们更为有效。因此我们为著这个圣礼感谢上帝,也应该从中感到被坚固,在信心上被建立,以及享受在伟大救赎的喜悦中。

受洗的人应该是成年的信徒。模式可以是洒水礼或浸水礼,或二者的结合。上帝是要向我们显明发生在我们身上的救赎、赦免、从罪中得自由、与基督联合、受洗归入祂以及领受圣灵,而且也是这些事的印记和保证。

圣礼不是基本必要的,因为圣礼并没有让道有任何的加增。圣礼与上帝的道,从来都不应该被分开。不应该单单只有圣餐或洗礼的崇拜,一定要有完整的教会崇拜。